원숭이 엉덩이가 빨간 이유?

미디어펫츠 | 정재욱 기자 | 입력 2005.11.22 11:36

많은 동물들중 원숭이의 엉덩이만 유독 빨간 것은 무슨 이유에서 일까?

그 이유는 원숭이의 피부에 있는데 원숭이는 엉덩이에 털이 없고 원래 피부가 매우 투명하여 피의 색이 그대로 보이면서 빨갛게 보이는 것이다. 이러한 이유로 원숭이는 엉덩이뿐 아니라 얼굴도 빨갛게 보이는 것인데 어린 원숭이에 비해 어른 원숭이가 더 빨갛게 보이며 짝짓기 시기에는 더욱 빨갛게 된다.

하지만 원숭이들이 다 엉덩이가 빨간 것은 아니고 북쪽에 서식하는 원숭이 종류만 피부가 투명해 얼굴과 엉덩이가 빨갛게 보이며 고릴라나 오랑우탄 등의 남쪽에 서식하는 원숭이들은 피부가 검고 얼굴과 엉덩이가 빨게 보이는 경우는 매우 드물다.

또 얼굴과 엉덩이가 붉게 보이는 원숭이라고 항상 붉진 않고 건강상태에 따라 색이 변하기도 하는데 빈혈이 있으면 파랗게 되며 피가 많이 빠져나가면 하얗게 되기도 한다.

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