'고양이 풀'에 대하여

미디어펫츠 | 지상윤 / 애니멀리퍼블릭 | 입력 2005.12.01 09:04

고양이 풀은 대부분의 고양이과 동물을 유혹하는 힘이 있는 풀을 말한다. 개박하(Nepeta cataria)와 쥐오줌풀이 그 대표적인 예이다. 개박하는 꿀풀과의 초본식물로서 네페타락톤이라는 특이한 향유로 고양이과 동물을 유혹한다. 쥐오줌풀 역시 나프탈렌과 비슷한 냄새를 풍기며 유사한 효과를 나타낸다.

개박하를 발견하면 고양이과 동물들은 일련의 반복적인 행동을 한다. 우선 개박하에 접근해서 그 향기를 흠씬 들이마신 다음 씹어먹고 잠시후 풀에 몸을 비비며 뒹군다. 성별에 관계없이 이러한 행동을 보이며 환각상태와 비슷한 상태에 빠지게 된다. 그러나 모든 고양이가 다 그런 것은 아니며 약 50%정도의 고양이만이 이 향기를 감지할 수 있으며 이러한 능력은 유전된다. 수컷이 암컷보다 더 민감하며 더 흥분한다.

현재 개박하에서 추출한 네페타락톤은 "고양이 풀(cat nip)"이라고 이름을 붙여 여러가지 종류의 장난감이나 직접 사용할 수 있는 형태로 판매되고 있다. 그러나 이런 제품들은 고양이를 흥분시키기는 역할보다는 장을 편안하게 해주기 위한 목적으로 사용된다.

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